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  第一章

  热烘烘的景福大街上,寒冬的萧瑟被急欲赶办年货的如水人潮冲去不少,天桥上、茶馆旁、酒褛里,冻得鼻头红通通的男女老幼仍是一脸欢乐气息。

  穿梭在一座座拱桥下的渔家仍撑着长竿子从这头徐徐划向那头,仿佛不问世事,也不管桥上市井小民的欢欢喜喜,一钓竿、一竹篓,都是水乡渔家的清隐之风。

  比起街心的热络,东城门附近的一座空场子就显得寂寥多了。

  唐璨很不舒服,从大清早她一睁眼,就觉得好似被人扔进了火盆子里,浑身软弱无力。偏偏今早一开场就是她的“扮天女”,这班子里就属她的身段练得最具火候,没有旁人可以替代。

  “小璨!”

  她抬起头,懒懒无力地对来人招了招手。

  “班主要我知会你一声,等会儿听到小金一开锣,你就先出场。”

  “好。”临时想换戏码也没办法了,只好挺直腰杆,清清混浊沙哑的嗓子,她强装着没事般进了后台换装。

  一声吆喝,三匹骏马远远地就扬着蹄花,从景福大街最远的彼端穿过城门奔来,一踏上石板路,为防伤人,马速缓了下来;领头的大汉神情有种说不出的冷淡,而旁边众人却不受影响,依然踩着同样的步屐和节奏,纷纷绕过高马而行。

  从一头撞进宫家门,连连几年下来,冯即安还是第一次这么轻松。

  “老大,反正咱们有的是时间,就留在这儿逛逛吧!”他露出一副迷人的笑容。怂恿着前头一脸冷漠的大胡子男人。

  “这些玩意儿在江南还看得不够多吗?”另一名温文秀气的男子说道。对这玩心一直很重的三弟,武天豪总难以理解。

  “看归看,你有没有想到咱们当差的人就算想玩也没那个心情!怎么样?老大!”冯即安回了武天豪一句,转而问那领头的太汉。

  狄无尘搓搓胡子,忽然一阵响彻云霄的锣鼓声,在冷风阵阵中撞出了热烈的温度;

  他目光朝东城那已经聚集不少人的戏台子望去——

  “老大!”

  无尘闻声蓦地回神,浓胡上的一双眼睛清澈无比;他摇摇头。

  冯即安嘴一歪,那模样还真有被宣判流放疆场充军十年的绝望。此时真是无声胜有声,连武天豪都不得不对他这位大哥佩服得五体投地。

  “经过那台子时倒是可以顺便望望。”狄无尘又补充道。

  听出有一丝希望,冯即安笑得跟什么似的,倏地一扬鞭,朝东域门驰得飞快。

  台上奏出了热闹的仙乐,随着风声送进每个人耳中。一名扎着垂髻、身着雪衣白裳、肩披五色彩锦的少女出场后,提着盛满鲜花的篮子。边舞边跳。底下的人大多兴奋地纷纷伸手去捡那散落的花瓣,期望能讨个吉祥,来年顺顺利利。

  大约是坐在马上高高观望之故,武天豪一眼就看出那名女孩的笑容很是勉强,虽然脸上覆着一层淡雅的妆,但飞舞的脚步却是虚浮不稳的。

  那女孩一定是病了!他的心中蓦然滑过一阵不忍。天气这么冷,为了讨生活,她只着一身单薄的白衣扮仙女,说飘逸是够飘逸了,但却足以冻死人。

  而后,台上白影一闪,那扮仙子的少女轻灵灵地朝梁上抛过一截彩带,小蛮腰一扭,借着带子的力量,正清逸地要朝台中央的横梁飞去——

  所有的事发生在一瞬间,在众人的惊呼声中,武天豪只看到那女孩左脚一滑,眼看就要摔下,想都没想。他随手自怀中摸出一锭金元宝,梗朝女孩脚下落点的柱子急速打去。

  唐璨以为自己就要出糗了,但随即她在右脚下蹬住一枚足似稳住她的东西,事情的发生来不及让她思考是谁帮了她,足下一点,她拼尽全身之力,空中一个翻滚,就像个慵慵懒懒的散花仙子,不沾人间烟尘地稳稳坐上架在台子中央的横木,再盈盈下拜,灿烂偷悦地笑着朝下方不住拍掌、吆喝、叫好的人堆娓娓道个万福。

  抬头她捏着横木,十根手指几乎要捏陷进横木中,那一波再度涌上的呕吐感让她几乎坐不住。

  吸进一口冰凉的空气,唐璨努力睁大眼,扫过柱子上那枚金元宝,再强打着笑容转向围观的群众,却只看到三匹马背着人群徐徐走了,坐骑上的男人始终没有回头,她无从得知是谁帮了她。

  也不知哪生来的一点气力,她跃下粱木,不落痕迹地拔下那锭已嵌人一半的金元宝,又从容不迫地挤着笑容走进后台。连戏腋都没换,她又从后台朝那三匹巨马奔去——

  一定是他们!她直觉认为,台下看戏的都是寻常百姓,没有一个人能出得起这种手笔,这锭金元宝已够杨家班不愁吃喝地过上一年半载了。

  她可以当什么都不知道似地收下金元宝,但事关尊严,唐璨问来不欠任何人的情,金钱债好还,人情债就难偿了,走江湖的生涯,以及过去的经历,让她有股连男人都及不上的“傲”。

  听到后头脚步擦着尘沙的细碎声响,惟恐天下不乱的冯即安立即就想转身,狄无尘却先他开口。

  “老三,没你的事就闪边站,谁招来的就该谁去解决。”

  当事人武天豪倒是一直没吭声,他睨着排行老三的冯即安,那爱生是非又爱讨骂的毛躁个性总惹得他忍俊不禁。

  冯即实急欲张口辨白,带头的狄无尘早不耐烦,动手拉过他的缰索,只淡淡留下一句。

  “老二,后头见。”

  唐璨喘吁吁赶了上来,另外那两个男人已经走了,就剩这匹马。平常这点路是难不倒她的,但今天她真的不对劲,先是上柱出了意外,再来莫名其妙地受了陌生人的小惠,她心里很恼,只想快快把这件事给了结。

  着到那男人转过来的脸,唐璨忽然连抱怨的心情都没有了。

  她的哑口无言是因为这男人生得太好看,那张气质温柔的年轻脸庞应该是属于读书人的。

  暗藏在斗篷下的颀长身躯,也是一径青蓝的儒生打扮;但那棱角分明的下颚却说明了他冷静顽固的脾气,他并不是个好掌握的柔弱书生。

  唐璨目光转向他戴着皮手套捉着缰绳的巨掌,这男人该有一双修长漂亮的手吧!想到自己握着金元宝,既粗糙又布满粗茧和伤痕的小手,她忽然有股自惭形秽的悲哀——跑江湖的人,是永远无法和终日锦衣玉食的子弟相提并论的。

  “谢谢公子的元宝。”把金元宝递给他,她刻意把手指上那些冻疮暴露出来,赤裸裸的。她心里、眼里也看得分明,没有五彩缤纷、温暖舒服的梦;只有真实,这就是她唐璨的人生——台上风光,台下寂寞,一辈子走江湖,卖艺、卖技、卖笑、卖青春的生涯。

  其实她也有梦的,和拉胡琴的干爹一道儿在江湖走唱,虽然过得卑微,但她的梦却支待她走过这些年的风霜雨雪。

  “不客气。”武天豪开口,以和气的语调,并出乎她意料之外地一跃下马,亲自接下那锭金元宝。

  他没有趾高气扬,也没有顶着鼻孔看人;唐璨原本颤抖不已的纤瘦身子和心灵,竟因为对方这小小动作而不觉驱走了冷意。

  他并不像她所熟悉的那些有钱公子,施恩一般的要她把金元宝收下好换取某些代价;仿佛,他早看出了她藏在白衣下的那身傲骨。

  武天豪说不出自己的感觉,面对那双比寒夜清辉还明亮的秋水,既坚定的、又毫不羞怯的;这女孩顶着寒风一路追来的紊乱呼吸,仿佛就在彼此眼眸交错间,传给了他。

  那扮仙女的红绫带里在她肘上,迎着风轻飘飘地吹拂着。

  这个唐璨是特殊的,武天豪就近瞧着她的脸想,五官虽然细眉细眼、小鼻小唇,但衬上她落落大方的举止,让他无法以凡心待之,仿佛她刚才在台上的扮仙女并没有因那些掌声而落幕;她的婷婷袅袅就在眼前,飞舞的绫带护持着她自天上逆着北风走来,自成一型,有自己的媚,也有自己的味。

  “天冷了。”他轻叹,不懂自己是否为她的薄薄衣裳而怜惜?

  还来不及答话,一阵狂风自她背后扑来,逆风把她脑后的那束长发及肩上红绫带打得飞散,在她身上,在她小小的脸颊四周,一黑一红有如火光附着烧尽的木头,对比鲜明地飞扬着。她的白衣裳飘飘然然,被风吹得紧的曲线虽不凸出却仍然诱人;武天豪蓦然想起她在跳上横木那一飞,活脱脱真是不沽人间烟尘的仙女,那时远看她人是这样,没想到近看也是这样。

  一如他想象的,随风飘过一股很清淡、很好闻的茉莉花味,混着脂粉香朝他扑鼻而来。

  武天豪同时也注意到女孩颤抖得更厉害了。

  没有得到她允许,武天豪也不记得自己何时对女人变得这么莽撞,他轻轻握住她纤细的手腕,就像怕唐突佳人般的战战兢兢,转个方向,让自己的背把她所受的凄冷全挡过去。

  这番作为太诚恳,唐璨无法对他生气。

  男人的体贴对她来说陌生无比,她不曾在全无预警的情况下被男人握住手,但是看着那对充满关怀又澄澈的男性眼眸,她忘了该说声谢谢。

  长年被她积压下来,只有在戏台上才会发挥出的女性娇柔特质,此时竟被这只温暖的大手勾引了出来,在她的心灵中汹涌如潮水般,一波波、一层层地淹没了她。

  这一动以后,方才在台上蔓烧全身的热火一股脑儿袭向她,唐璨忽地觉得世界就在她眼前炸开,连这张好看的男性脸庞也完全扭曲变形——

  还来不及思考,武天豪就抱住了她!看着她那红通通的脸颊,一股难解的怜惜之意在他胸膛中凝聚,怀中佳人是这样一个怯生生的女孩啊,这样一来。……那淡淡飘飘的茉莉香更嚣张了,几乎包围了他们。

  武天豪眼光瞥至一个街角,他展开斗篷,里住了她,扶着她朝隐僻处走去。

  身后的马安静地跟着主人行去。

  “你还好吗?”轻轻触着她发烫的小手,他离这张洁净无垢的脸更近了。几缕不听话的发丝落在她粉腮上,教武天豪有股冲动想去拨开。

  偎在这男人的怀中,唐璨多希望这一刻能停止,可惜,她不是个梦想家。一等那股晕眩过去,她可以睁开眼睛站直身子的时候,便静静地推开他。

  武天豪把身子移开了些,握着她的手却没放开。

  “很好。”她困难地吞吞口水,气恼自己的软弱。

  她不能任由这男人一直握着自己的手不放,很快地,唐璨把手缩回,然后对他微微一笑,方才台上的笑是职业性的,这回却是真心的,虽然笑得挺虚弱的。她很少这样面对个陌生人,反正,萍水相逢,她以后也不会再见着他了。

  那不矫揉、不做作的笑容令得武天豪全身起了一阵非寒冷所导致的颤抖。

  “珍重。”说完,她有些恻然,脚步却不停地绕过他,唐璨扶着墙,努力地、也小心地一步步朝向人潮愈围愈多的戏台走去。

  再一次,武天豪自觉自己真的很糟糕,可是他真的忍不过,于是褪下厚厚的斗篷,也不问过她同意,就罩在女孩肩上。

  唐璨背着他有些痴愣,同时也注意自己反常地还是没生气,回头想问他时,那男人却已经跨上马鞍。

  “在下绝无他意,方才在台下听一位小哥说,唐姑娘是这杨家班里头的台柱,这几日天候不佳,端请唐姑娘千万珍量身子,走江湖是很辛苦的路,姑娘保重。”

  马蹄扬起一阵尘沙,她默默地就看着他走远了。

  什么都没留下,除了肩上厚厚暖暖的斗篷;她甚至连他的姓名,都全然不晓。下意识地,她拥紧了斗篷,那男人的气息把她对这世间的风寒冷意都驱走了,只留下说不出,却值得玩味的稀世凄柔包围着她,温暖着她,唐璨忽然脸红了。

  直到那匹马消失在城楼一角,她才一步赖着一步,垂头含着笑意朝仍热滚滚的戏台走去。

  “小璨!你跑哪儿去了?你爹在找你呢!”在班子里专门反串小生的一位姑娘粉着一张脸,不太高兴地皱起眉头。

  “哦!”唐璨止住笑,觉得那股挥之不去的晕眩又开始涌得她想呕。

  “你的另一只珠子呢?”那姑娘问。

  “啊——”摸摸两旁的耳垂,唐璨这才发现镶在她左边耳朵底的那颗小珍珠不知何时遗落了。

  ※   ※ ※

  坐落在关外的狄家堡是江湖中最具神秘色彩的。

  狄家最主要的任务,是负责供给朝廷最重要的资源;从御敌时所需的兵器原料到马匹的提供,尤其狄家牧场所培育出的战马,是全国最优良的品种。

  以商业观点而言,这是个相当甜腻多汁的肥缺。江准一带,曾有不少野心勃勃的商人想取代狄家堡的地位;然而多数人虽有那样的雄心,却没有狄家那样雄厚的资本和能力。

  为此缘故,有关那个流传在世间人口中历久不衰的传言,说狄家堡在数十年间,能够这么快速崛起,至今屹立不摇,全是因为拥有了一样举世无双的至宝——七采石。

  几乎知道狄家堡的人,都会先知道七采石。就是因为狄家太红,气势太盛;所以那颗主宰狄家堡命运的七彩石,反而在众人心中失去能疗百毒、治百病的神效。

  因此有人曾经传闻,只要有法子拿到七采石,狄家堡将会不攻自破;而仅属这石子里头那得天独厚的幸运,将传交给得手者;但是说归说,却从来没有人敢放胆潜进门禁森严的狄家堡去偷取这件宝物。忌讳狄家第二代掌门狄无谦只是部分原因;而在城堡以外的另一名人物,才是令那些觊觎者胆寒的主要理由。

  八月的草原,秋意冷得颤人,关外刮来的西风,飞卷得路人皆有刺骨之感。

  那三名男子一踏上狄家的地界,堡内就派了专人来接风冼尘。

  领首的男子有张一大半完全覆没在浓密卷胡下的脸、一双严肃冷淡的眼晴,让人远远望之便生怯意。他对谦卑的奴仆虽无骄意,但也少有笑容;倒是座骑后方的两名男子,频频有礼地对来人微笑称谢。

  狄家的另一号人物,就是这个在江湖上黑白两道都惹不起的一狄无尘。

  也不光狄无尘,还有无尘身边的两名结拜兄弟——武天豪和冯即安,他们就是人称的“边城三侠”,经常在关内、关外,来无影去如风的。

  在过去,他们一直隶属于九边总都护府,职名虽是小小的护卫和捕快,但却没人敢小看他们;因为他们为边防的清明治安所打下的金字招牌,连朝廷都得另眼相看。

  边城三侠,加上一直在堡内统领事务的狄无谦,这四人的名声无形中在狄家堡四周筑上了一道难以攻下的墙。

 

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